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亚马逊中国困境:技术优势不敌价格战和促销

时间:2012-11-15 12:48来源:时代周报(广州) 作者: 点击:
天猫双11促销交易额191亿元;11月13日,擅长价格战的京东商城再次融资4亿美元;同一时间,亚马逊中国CEO王汉华的离职已成定局。 这三件事放在一起,或许正是当下中国电商行业的真实写照。 电商价格战、促销促成的光棍节,某种意义上,成了王汉华在任七年最终
  天猫双11促销交易额191亿元;11月13日,擅长价格战的京东商城再次融资4亿美元;同一时间,亚马逊中国CEO王汉华的离职已成定局。

  这三件事放在一起,或许正是当下中国电商行业的真实写照。

  电商价格战、促销促成的“光棍节”,某种意义上,成了王汉华在任七年最终黯然离去的根本原因。

  “他做了应该做的,但没有做到他能做的,”这是亚马逊前高管对王汉华离职的真实看法,而他披露的鲜为人知的亚马逊从当当网“购书”一事,折射出的正是亚马逊的中国困境。

  低层次的电商价格战竞争中,以技术取胜的亚马逊该如何发展?更进一步,价格战的狂欢还能持续多久?

  王汉华的功过是非

  美国,2008年一个深秋的凌晨三点,亚马逊美国负责库房管理的高管听到黑莓手机传来的铃声大作,红色警报响起。这意味着,在亚马逊全球的某一个库房中,库存严重超标。

  查来查去,原来是这样的:“《明朝那些事儿6》出版时特别火。我们谈下来了包销,很好的价格。我们抢过来了,准备入库,出单子。”11月一个阳光明媚的下午,这位前亚马逊中国高管在东直门附近的咖啡馆笑着向时代周报记者回忆当时的“惊心动魄”。

  “这个事的结果是,美国总部不同意这么做,认为库存太大,会卖不掉。我们只能取消这个合作。而当当网也看好这个机会,于是抢走了这个包销的机会。”但这件事更有趣的还在后面,亚马逊有个全品种策略,即市面有的书,亚马逊必须有卖。于是,亚马逊只好从当当网购买了一批《明朝那些事儿6》。时间正是2008年12月10日。

  事后,这位亚马逊前高管回忆:“美国没有这种书方面的包销协议,他们理解不了。”而时任亚马逊中国CEO的王汉华对此也只能无言。这位低调而且沉稳的职业经理人,他离职亚马逊一事让无数人扼腕。

  2005年4月25日,王汉华担任卓越网CEO。对于亚马逊在中国的布局,王汉华心中有着清晰的目标:不是盈利,而是打造高品质的用户体验。在任七年多,王汉华一直这么做。

  著名独立IT评论人洪波说:“王汉华在亚马逊中国做得不错,他扎扎实实地做了几件事:切换到亚马逊全球的系统平台;把亚马逊具有核心优势的仓储系统引入中国,构建亚马逊中国的仓储网络和相应的管理体系;稳定了团队和市场地位。这些基础工作不是每个人都能做好,王汉华做得至少不错。“

  王汉华任职期间,亚马逊中国成长迅猛,业绩从不到1亿猛增至今天的“破百亿”。“这七年里,亚马逊变化特别大。亚马逊中国2012年底要达到100亿,并实现盈亏平衡,在中国做电商的,谁敢说自己达到盈亏平衡?”

  7年,王汉华已经打破了职业经理人担任跨国公司中国区负责人的时间纪录。但对亚马逊有很多贡献的王汉华还是在任职将满八年之际离开了。

  “美国总部知道中国电子商务的发展,但没想到发展这么快。汉华错过了几个高速发展的机会。比如,卓越有机会干掉当当的,却错过了。”在这位亚马逊前高管看来,“他(王汉华)做了应该做的,但他没有做到他能做的。”与当当网的竞争就是一例。

  2008年8月,卓越亚马逊启动全场免运费活动。当时,当当网副总裁陈腾华在公开场合直指卓越网同样的促销行为属于恶性竞争,同时表示对于全场无价格门槛免运费,当当网不会跟进。不过,当年10月,当当网实在扛不住,只好跟进“免运费”策略。

  “卓越再坚持半年,当当可能就不行了,”但亚马逊没有坚持。这是后来亚马逊高管层一致认为的“错失良机”。原因是,“2008年底,全球金融危机之下,亚马逊总部的政策又在调整,之前要求走量,要的是规模,而这时要的是利润。我们没法再坚持免费策略,甚至还砍掉了好几条不太赢利的产品线,如妇婴产品。”亚马逊总部的策略变化,让王汉华等高管应接不暇,还遑论遏制当当网?

  11月初,记者致电王汉华,但他已经不接受外界的任何信息。一直低调沉稳而且兢兢业业的王汉华心中也许有所隐痛,但他无法言说。

  亚马逊的中国困境

  亚马逊作为外资电商,“水土不服”的说辞由来已久。王汉华做了很多的贡献,其结局仍是无能为力。

  今年8月,京东挑起电商行业史无前例的价格战,苏宁、国美先后杀入、当当网CEO李国庆也抛出最低论。但王汉华表示:“这次价格战背后是忽悠,价格战不能引来用户忠诚度,最终受伤的是供货商。”王汉华认为,价格战会让人上瘾,并不是持续经营之道。

  “亚马逊说自己不是一家电子商务公司,而是一家IT公司,或者说,亚马逊是一家专注于消费的IT公司,对消费及其完整过程的数字化把握,构成亚马逊的核心竞争优势。这样一家公司,会与IT公司、消费电子公司和商务公司都成为竞争对手。”洪波说,亚马逊对电子商务的认知与当下的中国电商都不同。

  虽然王汉华并不常提起亚马逊的技术优势,但或许这正是让王汉华留在亚马逊七年之久的根本原因,让一家真正的电子商务公司落地中国。“亚马逊对接美国系统之后,有完善的系统管理、后台仓储、物流能力,可以帮助中小商家从传统商业向电子商务转型。”在这位前亚马逊高管看来,王汉华一直秉持这样低调务实的理念,建设亚马逊中国的大数据系统,其优势明显,但劣势也同样突出。

  劣势就是,价格战之下,亚马逊相对保守的策略。王汉华治下,亚马逊中国走的是技术之路,做的是扎扎实实的布局。与京东总裁刘强东的凶猛价格战相比,王汉华的确显得温婉,他更在意亚马逊的后台建设、人员配置这些基础工程。

  “亚马逊没有明显的软肋,贝佐斯知道自己该干什么不该干什么,并且十余年来一直坚持,亚马逊的坚持更显难能可贵。”但亚马逊对中国市场的了解明显也是后知后觉,“亚马逊总部知道中国电子商务市场很大,但没想到发展会这么快。”

  亚马逊美国总部的看法与中国电商业界的声音一致:王汉华错过了中国电子商务大跃进的时机。但谁又能知道王汉华的难处?

  一件真实的故事才能尽在不言中。曾任摩托罗拉手机部门负责人的王汉华,当年拍板在电影《手机》中尝试置入MOTO广告,这一创举开业界风气之先。但2009年底,王汉华面对手下人递来的置入电影广告的创意,只说了一句:“如果这是我的企业,如果我能拍板的话,我一定会做,但在亚马逊,我做不了。”

  亚马逊对任何一个活动都要求事先预测出结果,但这样一个广告置入会有怎样的结果,亚马逊中国区无人可以预测。

  王汉华还有一个并不为业界所熟知的“痛点”,他只负责亚马逊中国的销售,不负责运营和物流,“运营和物流归美国总部管,汉华曾经想改变一个产品包装,但也做不到,很可笑吧?”

  易观分析师陈寿送一语中的:“西化的管理和流程造成了亚马逊永远无法彰显在中国市场的野性。”

  王汉华尽管无奈离职,但他做到了他认可的电子商务的基础工程,亚马逊中国已经有了“独家法宝”。

  中国电商何时跃进?

  分析亚马逊在中国的困境,折射的就是当下中国电商的真实状态。

  11月11日,天猫当天交易额达到191亿元。11月13日,时代周报记者从京东商城证实,京东已经完成新一轮融资,约4亿美元,投资方包括安大略教师退休基金和老虎基金。

  中国电子商务市场以价格战和促销见长,善于此道的天猫和京东都有新进展,而练内功的王汉华却离职。

  两进一退之间,中国电子商务的格局似乎已经注定。如洪波所言:“全行业都在追求短期效应,没有人能置身事外。即使天猫不搞大促,中国电子商务的主流也依然会是价格战。”

  尽管天猫的促销声势浩大,成效不错,但同样遭遇了业界的质疑:一天的购物狂欢透支的是消费者此后的购买需求。事实上,京东此次融资也遇到了估值缩水一事:从D轮融资时估值100亿美元到此刻的72.5亿美元,被业界评价为“缩水速度很快。”

  今年8月,时代周报记者采访刘强东,问到亚马逊的数据优势时,他也强调:“我们还有距离,需要加快赶上。”但事实上,价格战的竞争能让京东分心几何到数据建设上?

  “中国人长于运营弱于技术抽象。促销就像春药,一旦形成依赖,就再也离不开,从而走上与亚马逊完全不同的另一条路。亚马逊是大数据时代的典范,研究大数据,就不能不研究亚马逊怎样带给消费者发现的惊喜。这不是一个双11促销能替代。”洪波说。

  价格战只是电子商务的初级阶段,无非是把线下门店竞争搬到网上。

  业界人士对以亚马逊为代表的真正电子商务模式寄予厚望。“此前亚马逊中国不打价格战,人气不旺。就算亚马逊的后台能为中小商家带来转型互联网的电子优势,但没有量。现在亚马逊的量已经足够了,物流仓储、人员扩散,当亚马逊启动系统优势的时候,是其他电商想追都追不上的。亚马逊在中国是长跑策略,先跟跑,最后冲刺。亚马逊的策略是不做第一,但不能在前三强之外,目前这一目标已经达成。”亚马逊前高管说。

  谷歌中国前高管郭去疾表示,亚马逊创始人杰夫•贝佐斯是那种最可怕的敌人:一直在我们身边,却没有人注意到他,“很多人以为京东对战苏美已是高潮,但螳螂捕蝉,黄雀在后。真正的战争,将是旷日持久的亚马逊中国之战。杰夫•贝佐斯是硕果仅存的一代枭雄、充满耐心的超级猎手。”

  “亚马逊在中国只能慢慢地把自己的系统优势转化为竞争优势,急不得。当然也不能放任自己被竞争对手拉开太远。好在亚马逊已经稳住,并且死不了,并且不必像其他电商那样担心下一笔资金的问题。”洪波说。

  据时代周报记者从相关人士处了解,王汉华离职后,亚马逊正在招募新将,在亚马逊已有的技术优势上,率领亚马逊出击中国市场。同时,亚马逊的Kindle和云计算也会落地中国,成为一家真正的亚马逊公司。
(责任编辑:xiaojia)
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